May 24, 2017

Hiking: Cuyamaca Peak

住在南加的好處之一就是往戶外跑時不用特別看天氣,基本上就只擔心太曬,而不需要擔心會不會陰天下雨,本來問了同事要不要一起,但同事有個卡在中午的dental appt,所以我自己整裝出發,一個人去健行。

這次選的Cuyamaca Peak,據說是San Diego 第二高峰 (6512 ft),不過會選他的原因,主要是上次去National Cleveland Forest,覺得那一帶挺漂亮的又不遠,氣候也很剛好,Cuyamaca Peak位在 Cuyamaca Rancho State Park,daily use 就要十塊美金,我本來想說單次就要十元,那我買pass好了,結果他們沒賣pass,而且網路一查,隨便一個pass 一年都要要價100多元美金,相比以前Seallte的Discover pass $30,住在加州這邊繳一堆稅是到底用在哪裡了呢?是用在讓加州food stamp 可以買有機食品還有那些illiegal的人可以在這邊醫療嘛?(以上這句純粹碎碎念...) 

好,回歸正題,Cuyamaca Peak的一個好處就是可以走一個loop,所以我聽從了Ranger的介紹,從Azalea Glen trail 開始走,整個loop大約7mile,上升1500 ft 左右。這條路線本身景點我覺得還好,但這個地方的歷史卻很有趣,主要是這邊2003發生森林大火,看到有人寫說是加州歷史上非常嚴重的森林大火,所以原本這邊一帶的森林,都被燒成灰燼,今天都還可以看到一些枯樹的痕跡,一路走來沒有太多高樹遮蔭,跟以前在Washington 健行時走在大樹森林裡很不一樣,不過越往上爬風景越遼闊,原本想要等到山頂再享受午餐,但實在太餓,所以勉強找了路上一株一點點高可以遮蔭的樹就坐下來吃飯,到了山頂,才驚呼好險我有先吃午餐!原來這個山頂跟我當初想像的山頂完全不一樣...

最後通往Cuyamaca peak 的路,是一條舖好的Fire Road,雖然車子都可以開,但只有公共用車才能來,而山頂,就是電塔以及一些看起來像是電力相關的設備,雖然是有360度的全景,據說能見度好時可以看到100 mile遠的地方,但整個爬山的感覺就少了許多...這大概是我對這個健行覺得比較失望的地方,下坡回到停車處的路基本上就是康莊大道很好走,有些人是沿途來回,如果不是走一個loop,享受一下野景,這種原路來回的石子路又要十塊入場費我是完全不會考慮...


這就是Azalea Glen trail ,天氣很好,有點熱,只是我忘了帶防曬,所以整個肩膀晒傷...


這應該是當初大火後的枯樹,沿途有看到一些花,看到一些五顏六色會讓心情更奔放!



這就是通往peak 的石子路,照片上的山頂就是Cuyamaca Peak


在山頂上的照片,可以看到Lake Cuyamaca,很漂亮~


May 14, 2017

美國醫療有多貴?

有朋友在藥廠工作,提到了研發一顆新藥需要多少的資金人力的付出,更不用說是無限的智力腦力貢獻,這些我當然理解,但為什麼別的國家醫療就可以不用那麼貴?真的是美國很特別嘛?

之前收到我的醫療保險帳單,很幸運的是之前工作有著很不錯的醫療保險,所以我每個月的醫療自付費用只要六塊美金,相對搬到南加後每個月要付125塊美金的醫療費,讓我真的有懷念西雅圖的工作...不過重點是裡面的收費,我把它簡單記錄下來,大家覺得合理嘛?

Office Visit: US$267,醫生就是問我有沒有飲食運動正常,然後聽聽我的心肺,摸摸我的皮膚,問我有沒有其他問題,大約20分鐘。

Transvaginal ultrasound: US$675,其實這算便宜了,因為MRI要價是美金$1500元,貴!!

Periodic exam: US$500,年度健康檢查,可能可以到30分鐘,會問比較多問題,像是騎摩托車有沒有帶安全帽,開車有沒有不打手機...等等

每一個lab test item,都要美金15-30元不等,如果是要測Vitamin D,一小管就要85元

台灣的醫療真的太便宜了,我真的覺得要漲價,不要讓大家濫用才行!

April 29, 2017

Hiking: Big Laguna Lake

搬到南加之後,還沒有真的去走一個Hiking,雖然方圓半小時內不少小丘適合半天晃晃登高望遠一下,但都沒有真的走在戶外大自然的感覺。和菲先生討論想找一條路線是可以一整天泡在野外野餐,於是他找到了這一條Big Laguna Lake,而且最大優點是一個loop,所以星期六一早起床就是一個大好心情往山裡走~

Big Laguna Lake 位在市區東邊一小時初頭的 Cleveland National Forest,對於南加的印象總是往東走就是沙漠很熱,所以早上起床整裝時,我們是背心輕裝擋風外套,然後仔細查一下溫度,才發現那裏的高度有5000 feet以上,所以高溫不到60度,低溫可以到30幾度,於是抓了幾件厚外套就出門。一路往東開進山裡的路線比想像中壯觀漂亮,菲先生老是笑我對南加這邊的戶外沒有太多正面評價,覺得這裡似乎只是另一個荒漠地帶。只是會有這樣的刻板印象,大概也是因為和Washington 以及 Tennessee的綠比較,不過我蠻喜歡這裡高山的一個特色,就是很有顏色,我們猜測和礦物層有關,所以展現出層層色系,和翠綠的青山是很不一樣。


第一次走在PCT上面,風景和東岸的AT完全不同


菲先生總是很誇張的穿上羽毛衣...明明就有其他健行客是短袖短褲...


很大的松果,我們在互拍練習攝影,一路看到一些Black oak有很多的小洞在樹幹上,後來查了網路資訊才知道那些都是蟲害,來自墨西哥的外來種Beetle bore into the tree (我也重新學了英文單字bore),藉由acorn woodpecker啄的洞以及帶來acorn,給了這些beetle不少營養...那樹的照片看起來還蠻sad的...

沿路也看到許多Jeffery Pines,Jeffery pines的特色就是樹皮濃濃的香味,那香味很像cream soda,我們都很喜歡


這就是本日的主角 Big Laguna Lake,可以環湖一圈,人不多,所以我們找到一個很好的spot就吃起午餐享受起景色來...



遠處看到藍藍的湖泊,我們定位出來是Salton Sea...



March 29, 2017

Hiking: 沒有照片的Mountain Si

搬離Seattle後還是常常會想念那裏,想念出太陽時的西雅圖,可以看到遠方圍繞的高山上面有著白雪覆蓋,想念沒有太陽時的西雅圖,走在街道上可以聞到水氣帶來的綠意(所以才是evergreen state),想念我最喜歡去走走散步的Magnuson Park,可以遊晃在Lake Washington旁邊,有山有水的景色讓人心情更為平靜...

於是想到2月初自己去爬了Mountain Si,因為那天太冷,所以手機竟然莫名其妙的就沒電,所以完全沒有拍到照片,也因此沒有為了這個hike特別寫個部落文,今天突然很有想念Seattle的感覺,於是決定把這個hike寫一寫,Mountain Si 全長8mile,上升高度3150 feet,之前以為是那種鳥鳥的山,後來爬山時遇到的路人聊到這是一條很適合冬天爬的山,因為不會遇到雪崩山崩,於是馬上成為我的口袋名單,加上還是雪季,所以我很興奮地想要好好利用我的microspike。

雖然是大太陽,但氣溫一直都偏低,大概就是0度上下,那一連串的陡坡,真的有累,不曉得是冬天的疲憊,還是上班時間的詭異,我可以清楚感覺到自己體力不如以往,所以走的速度並沒算太快,也很難得的沒有超前其他健行客,反而被後面的健行客趕上過幾次。通常都是希望在山頂吃午餐,但那天提前餓了起來,半路找個有太陽直射的小區域,就吃起了便當...只是實在太冷,停下來吃沒幾口便當就越來越涼,手也開始變冰而痛了起來,於是決定繼續往上走。

爬到山頂其實很感動,因為一路陡上比我自己想像中辛苦不少,我到處晃著找一個好的午餐spot,就這樣看著遠處的高山發呆吃午餐,那一天真的有冷,午餐休息時間讓我手又開始變冰,而且後來凍到整個手痛到不行,手指頭也整個發紅,印象中這算一種peripheral artery disease,可能身體有些不通嗎?於是打消了繼續在山頂觀望的念頭,開始準備往山下走...

一轉眼去爬Mountain Si是兩個月前的事了,回到現實,眼前不再是翠綠高樹,而是小叢小叢在乾燥氣候適合生長的小樹,還是很想念Seattle,也許在我心中,已經不自覺地把那裡當成我另外一個家了...














Magnuson Park,可以看到遠邊被雪覆蓋的山

February 18, 2017

我對美國移民政策的一些想法

我發現自己對美國移民政策的想法跟很多人的想法不同,所以希望用這篇文章來表達我的想,用問與答的方式呈現。

問:很多人都美國傳統上就是個移民國家 應該要繼續鼓勵移民
答:以前這樣 難道自動就可以推論 現在就要這樣嘛?美國表面上是個民主國家 所以其實依照民主精神 其實這個問題要依照民意來決定吧,美國女性選舉權 也是要到1920年代才全面實施,美國的奴隸制度 在南北戰爭之後也有了很大的改變。結論是,以前這樣 並不能拿來當做現在也要這樣的理由,如果移民真的那麼好 為何北歐 或是瑞士 法國 德國 日本等等先進國家不更開放移民?


問:很多人 很多工作美國人不願意做,因為薪水太低,只有移民願意做 (例如在餐廳洗盤子)
答:其實這想法是把原因跟結果弄反了。美國很多不管合法或是非法的移民,都是教育水平比較低的,他們基本上都只能找比較低階的工作,因為供給跟需求的關係 自然就把那些低階工作的薪水拉低了。在台灣還沒有開放外籍看護的時候,當看護的薪水其實還可以湖口,等到一開放外籍看護,馬上沒有台灣人當看護了,因為在薪水上根本沒辦法競爭。這時候你會發現幾乎所有美國公司的大老闆CEO都希望有更多移民,因為不管移民是在星巴克打工的服務生或是在 facebook上班的高薪碩博士,在CEO 眼裡,那些新移民都不會搶 CEO自己的飯碗,只會跟自己手下的員工互相競爭,結果就是CEO可以用更少的錢,顧到一樣品質的人。基本我想的就是那些CEO只會為自己(的公司)想,他們的意見根本不可信

問:常聽到有人 Google 跟 Tesla 等大公司,都是移民創立的公司,提供了很多就業機會,如果沒有移民 就不會有那些公司。
答:其實這是水幫魚,魚幫水的問題。美國是世界第一大經濟體 有統一的語言跟相近的文化。新公司要成功,有很多外條件跟運氣缺一不可。前面提到那兩間公司的創辦人如果沒有移民美國,我並不認為他們在自己國會有多大的成就。同樣,美國如果沒有那幾位創辦人,就不會有 “google”, “Tesla”,但難道不會有其他搜尋引擎或是其他電動車公司嘛? 他們不成功(消失了) 一定會有別人成功,而且依照現在局勢看來,成功的很有可能還會是個美國公司,當然很可能科技成熟的時間點會晚個五年十年之類的。

這裡要順道宣傳一個觀念:其實美國的創業家跟公司CEO並沒有創造就業機會,就業機會是大家的 ”需求”創造的。 舉個例子大家就會明白,假設明天全美國的麥當勞餐廳都忽然倒閉,很多人會因此失業,但是大家還是需要吃漢堡,所以其他速食餐廳生意就會變好,或是會有新的餐廳出現,因為需求還是在那邊,大家的需求 就是那塊大餅。如果你經營的好,這塊餅就給你吃 ,如果你經營的不好,需求(大餅)還是在那邊,只是現在換更會經營的人來吃。但不管怎麼看 ,大餅都不是創業家創造出來的,而是社會大眾的 “需求” 創造的。我個人覺得這是一個非常重要的觀念,希望大家可以多多宣傳,但這個觀念在台灣可能不是太適用。舉
例來,如果某個半導體的訂單如果台灣沒接到,可能這塊餅就被韓國人搶去了。

結語:文章太長 就沒人看了 所以寫到這就好了。我個人並沒有支持或反對移民 我只是很不同意很多人支持移民的理由。

小花


December 21, 2016

Hiking: Rattlesnake Ridge

上個星期收到了最新買的Microspike以及綁腿,想說今天又是個出大太陽的日子,剛好可以挑個路線來試用一下,加上之前去完Twin Falls之後,就覺得還是選壯觀景色的健行路線比較爽,本來想去Little Si,但看report那邊都沒下雪,而且還是想試試新地點,於是冬天口袋名單之一的Rattlesnake Ledge就浮現了...

Rattlesnake Ledge也是超級流行的大眾路線,選在冬日的weekday來,沒想到還是碰到不少人,而且大多數人沒有microspike,就這樣一路顛簸的爬上去,大概也是看在這條路線上升只有1200 feet,來回才 4mile,可以那麼隨興吧~不過山頂上的風景真的是很讚,直接眺望Rattlesnake Lake, Mailbox, Mounatin Si 還有一些我也不知道叫什麼名字的山,本來以為只有一個Ledge,後來聽到一旁的路人聊天,說前面不遠處還有其他Ledges,於是認真看了一下Alltrails report,原來還有upper以及middle,看在自己裝備如此齊全的份上,決定繼續往前走。

往其他兩個ledge的路況就更差了,雪更多也更滑,我其實是有點誤打誤撞的走到,因為一種感覺(快思慢想裡面的系統一?),我停在一個看似有點像岔路的地方張望一下,沒想到就找到被蓋上厚厚一層雪往upper ledge的小道,沒啥腳印時可能就錯過了。Middle ledge的小道也是出乎意料,一開始上來時沒看到Z字轉彎旁的小岔路,但下坡的路上就清楚可見了,這次一來三個ledge都撿到,很有收穫!

在upper ledge上碰到另外一個自己來爬山的女生在煮咖啡,就我們兩個人,於是聊起天來,順便看lower ledge上的人群移動,我們對彼此說真是選對了地方!



這種地方就是考驗Microspike的威力... 其實還是有些大材小用,但竟然都帶了,不用可惜!




December 13, 2016

Hiking: 冬天的Twin Falls

Twin Falls 是親子大眾約會路線,來回3.8mile,高度變化也才 1000 feet左右,是一條除非是因為下雪的冬天,否則完全不會在我口袋名單的路線...而所謂下雪的冬天,就是要來這種簡單路線體會走在雪上的感覺。

冬天的西雅圖陽光少很多,所以如果放假又遇到藍天白雲大太陽,心情都會比春天盛開的花朵還奔放,而今天就是這樣的一個心情,只是西雅圖的天氣變化也大,起床時還是大太陽,早上十點之後雲層就整個覆蓋起來,好險一路開往Twin Falls的路上,就在I 90準備進入North Bend,雲層突然一掃而散,陽光刺眼直接灑進車窗,自己一個人開車不禁意大呼起來,天公伯真是太賞臉啦!

冬天的瀑布景觀有些不同,到處可以看到白雪覆蓋,不知道再冷一點之後,整個瀑布會不會結冰?這條路線大部份是走在森林裡,少了我最喜歡登高一望無際的綿延山景,聽說夏天的週末來是人滿為患,停車位難求,而我選擇冬天的週間來,還是有小貓幾隻,但卻顯得安靜許多,可以很清楚地聽流水聲,瀑布聲以及大自然聲....