February 18, 2017

我對美國移民政策的一些想法

我發現自己對美國移民政策的想法跟很多人的想法不同,所以希望用這篇文章來表達我的想,用問與答的方式呈現。

問:很多人都美國傳統上就是個移民國家 應該要繼續鼓勵移民
答:以前這樣 難道自動就可以推論 現在就要這樣嘛?美國表面上是個民主國家 所以其實依照民主精神 其實這個問題要依照民意來決定吧,美國女性選舉權 也是要到1920年代才全面實施,美國的奴隸制度 在南北戰爭之後也有了很大的改變。結論是,以前這樣 並不能拿來當做現在也要這樣的理由,如果移民真的那麼好 為何北歐 或是瑞士 法國 德國 日本等等先進國家不更開放移民?


問:很多人 很多工作美國人不願意做,因為薪水太低,只有移民願意做 (例如在餐廳洗盤子)
答:其實這想法是把原因跟結果弄反了。美國很多不管合法或是非法的移民,都是教育水平比較低的,他們基本上都只能找比較低階的工作,因為供給跟需求的關係 自然就把那些低階工作的薪水拉低了。在台灣還沒有開放外籍看護的時候,當看護的薪水其實還可以湖口,等到一開放外籍看護,馬上沒有台灣人當看護了,因為在薪水上根本沒辦法競爭。這時候你會發現幾乎所有美國公司的大老闆CEO都希望有更多移民,因為不管移民是在星巴克打工的服務生或是在 facebook上班的高薪碩博士,在CEO 眼裡,那些新移民都不會搶 CEO自己的飯碗,只會跟自己手下的員工互相競爭,結果就是CEO可以用更少的錢,顧到一樣品質的人。基本我想的就是那些CEO只會為自己(的公司)想,他們的意見根本不可信

問:常聽到有人 Google 跟 Tesla 等大公司,都是移民創立的公司,提供了很多就業機會,如果沒有移民 就不會有那些公司。
答:其實這是水幫魚,魚幫水的問題。美國是世界第一大經濟體 有統一的語言跟相近的文化。新公司要成功,有很多外條件跟運氣缺一不可。前面提到那兩間公司的創辦人如果沒有移民美國,我並不認為他們在自己國會有多大的成就。同樣,美國如果沒有那幾位創辦人,就不會有 “google”, “Tesla”,但難道不會有其他搜尋引擎或是其他電動車公司嘛? 他們不成功(消失了) 一定會有別人成功,而且依照現在局勢看來,成功的很有可能還會是個美國公司,當然很可能科技成熟的時間點會晚個五年十年之類的。

這裡要順道宣傳一個觀念:其實美國的創業家跟公司CEO並沒有創造就業機會,就業機會是大家的 ”需求”創造的。 舉個例子大家就會明白,假設明天全美國的麥當勞餐廳都忽然倒閉,很多人會因此失業,但是大家還是需要吃漢堡,所以其他速食餐廳生意就會變好,或是會有新的餐廳出現,因為需求還是在那邊,大家的需求 就是那塊大餅。如果你經營的好,這塊餅就給你吃 ,如果你經營的不好,需求(大餅)還是在那邊,只是現在換更會經營的人來吃。但不管怎麼看 ,大餅都不是創業家創造出來的,而是社會大眾的 “需求” 創造的。我個人覺得這是一個非常重要的觀念,希望大家可以多多宣傳,但這個觀念在台灣可能不是太適用。舉
例來,如果某個半導體的訂單如果台灣沒接到,可能這塊餅就被韓國人搶去了。

結語:文章太長 就沒人看了 所以寫到這就好了。我個人並沒有支持或反對移民 我只是很不同意很多人支持移民的理由。

小花


December 21, 2016

Hiking: Rattlesnake Ridge

上個星期收到了最新買的Microspike以及綁腿,想說今天又是個出大太陽的日子,剛好可以挑個路線來試用一下,加上之前去完Twin Falls之後,就覺得還是選壯觀景色的健行路線比較爽,本來想去Little Si,但看report那邊都沒下雪,而且還是想試試新地點,於是冬天口袋名單之一的Rattlesnake Ledge就浮現了...

Rattlesnake Ledge也是超級流行的大眾路線,選在冬日的weekday來,沒想到還是碰到不少人,而且大多數人沒有microspike,就這樣一路顛簸的爬上去,大概也是看在這條路線上升只有1200 feet,來回才 4mile,可以那麼隨興吧~不過山頂上的風景真的是很讚,直接眺望Rattlesnake Lake, Mailbox, Mounatin Si 還有一些我也不知道叫什麼名字的山,本來以為只有一個Ledge,後來聽到一旁的路人聊天,說前面不遠處還有其他Ledges,於是認真看了一下Alltrails report,原來還有upper以及middle,看在自己裝備如此齊全的份上,決定繼續往前走。

往其他兩個ledge的路況就更差了,雪更多也更滑,我其實是有點誤打誤撞的走到,因為一種感覺(快思慢想裡面的系統一?),我停在一個看似有點像岔路的地方張望一下,沒想到就找到被蓋上厚厚一層雪往upper ledge的小道,沒啥腳印時可能就錯過了。Middle ledge的小道也是出乎意料,一開始上來時沒看到Z字轉彎旁的小岔路,但下坡的路上就清楚可見了,這次一來三個ledge都撿到,很有收穫!

在upper ledge上碰到另外一個自己來爬山的女生在煮咖啡,就我們兩個人,於是聊起天來,順便看lower ledge上的人群移動,我們對彼此說真是選對了地方!



這種地方就是考驗Microspike的威力... 其實還是有些大材小用,但竟然都帶了,不用可惜!




December 13, 2016

Hiking: 冬天的Twin Falls

Twin Falls 是親子大眾約會路線,來回3.8mile,高度變化也才 1000 feet左右,是一條除非是因為下雪的冬天,否則完全不會在我口袋名單的路線...而所謂下雪的冬天,就是要來這種簡單路線體會走在雪上的感覺。

冬天的西雅圖陽光少很多,所以如果放假又遇到藍天白雲大太陽,心情都會比春天盛開的花朵還奔放,而今天就是這樣的一個心情,只是西雅圖的天氣變化也大,起床時還是大太陽,早上十點之後雲層就整個覆蓋起來,好險一路開往Twin Falls的路上,就在I 90準備進入North Bend,雲層突然一掃而散,陽光刺眼直接灑進車窗,自己一個人開車不禁意大呼起來,天公伯真是太賞臉啦!

冬天的瀑布景觀有些不同,到處可以看到白雪覆蓋,不知道再冷一點之後,整個瀑布會不會結冰?這條路線大部份是走在森林裡,少了我最喜歡登高一望無際的綿延山景,聽說夏天的週末來是人滿為患,停車位難求,而我選擇冬天的週間來,還是有小貓幾隻,但卻顯得安靜許多,可以很清楚地聽流水聲,瀑布聲以及大自然聲....






December 12, 2016

轉眼六年~

老爸過世一轉眼是六年了…

每次想到老爸過世的時候,還是有種很奇怪很莫名的感覺, 因為實在太突然,我都記不起來他被送到急診的前一天晚上,那是星期五的晚上,我下班回家準備迎接週末和同事的小小員工旅遊,那個晚上,我和老爸說了什麼呢?

那也是我第一個可愛外甥出生的同一年,老姐全家(這次的全家不再只是他們夫妻兩人而是多了小baby) 冬天要回台,我已經訂好了宜蘭三合院的高級民宿,難得的全員集合,因為距離上一次的全員集合旅遊,可能有四五年之久,更別說這次還多了小baby,不過老爸就在老姐抵台前五天過世了,如果要更精確地說,老姐後來馬上改了機票,但還是差一個晚上。我記得我和老媽二姐在加護病房看著昏迷的老爸,醫生已經打了一劑強心針,因為他知道我們有家人從美國正在飛機上要趕回來了,電腦螢幕上的血壓心跳數字感覺還是不理想,只記得醫生說有可能很難維持到清晨,問我們還想再打強心針嗎?當下是種很複雜的情緒,對於不熟的人或是事發前,大家都媽可以很坦然的說,不要急救不要插管不要ooxxxxoo…,然而當真的面對突發狀況,有些情緒想法都還沒有消化處理,接著又來一樁,感性上會很想要大叫:“為什麼會這樣??!!能不能倒帶能不能不要發生!能不能做什麼先停止這個狀況!” 然而事後回到現實理性,有沒有見到最後一面,老實說真的一點都不重要,看到時也已經昏迷無法說話,逝者已逝,那些有沒有看到最後一面的翻覆想法都是在我們生者的腦袋裡面,對老爸已經不重要了。

當看到電腦螢幕上秀出全部直線,醫生宣布時間,記得腦中我有閃過一絲想法,這是在看電視嗎?一種超現實的壓迫感,老爸真的走了...不會有什麼突然的轉機或是劇情高潮變化,直線就是直線。醫院的加護病房只有簾子互相隔起來,所以推出加護時,忘了是誰喊一個口令,所有護士衝出趕緊把其他病人的簾子都拉/遮起來,很像國慶日看總統出場,所有儀隊突然立正舉旗迎接護送。接下來的那個晚上就是不斷的助念,我們請了助念師傅,然而冬季的半夜三更,很多人是窩在溫暖的被窩睡覺,所以被請來的助念師傅大概也是睡夢中接到這筆生意,那個晚上有幾次感覺都是在快睡著中唱著,所以歌調都有些咪咪冒冒(以上四個字請用台語發音)。老人家總是提醒助念的重要,原本無法閉起的眼睛,會因為助念而闔起,原本因為中風而扭曲變形的臉龐,會因為助念而整個軟化甚至微笑,我只記得助念結束,要送走老爸的最後一眼,他的眼睛是完全闔起,就像是陷入永遠的寧靜睡夢中(當然這時應該是沒有夢了...) 也許助念真的有科學上無法解釋的魔力。

這六年來我的生活變化很多,如果老爸還在的話,我想他應該會隨著我的生活變化而覺得我這個女兒真的是他爸的完全無法掌握與想像,但我想他會是安心的,至少我還是在正道上。曾經很掙扎的覺得,為什麼老爸這樣一個好人,走的方式卻那麼的令人錯愕,雖然我們總是會安慰自己,在最後的那一刻,逝者很安詳的離開,但除了那種當場走的意外,大部份的人到了醫院或是回家,不急救的狀態,都是呈現睡覺模樣,也就是所謂的安詳樣,當我們說出:“其實他們走得很安詳”,真的只是一種自我麻醉,早在他們失去意識,失去對生命的反應時,就已經沒有必要去定義離開時是安詳或是不安詳了。

老爸走的那時,台灣剛好有一部小有名氣的電影” 父後七日”,我因朋友的介紹所以去租了來看,大概是想順便抒發心情,但看完後只有 " what a shit"的感覺,如今只記得整部片都很難看,唯一有點觸動感覺的,是最後女主角商旅轉搭飛機,發現香菸,想到他爸,第一次的崩潰情緒大哭。很多人的崩潰可能是在告別式,因為一堆人往往哭在一起,情緒互相感染,但我記得那時我反而有種與眾不同的孤立感,當然不是說我一路都沒哭,只是都是眼淚滴滴滴的啜泣,事情發生的很突然,接二連三要應付的人事也很多,很多的情緒根本沒啥時間處理,更不用說是什麼崩潰大哭。而告別式結束後,家裡本來的靈堂擺設全部移走,恢復如往常的傢具擺設,就像是恢復到事情發生之前,只是不同的是,老爸真的不在了,那是從老媽紅著眼睛和姑姑姑丈從大安森林公園回來,告訴我們老爸被發現昏倒在廁所,送醫時昏迷指數3之後,我第一次從不斷的衝擊雜事中安靜下來,第一次夜深人靜地去感覺到,我們的生活會不一樣,因為老爸真的不在了,我大哭...

有一陣子我會問自己,老爸的突然離開是要教導我們什麼?凡付出不一定有收穫?虔誠佛教徒, 抄經念經吃素不偷不搶固定捐款慈濟當義工也可能無法善終?我知道我心裡一直耿耿於懷的,是就差那麼幾天,我們就要全家出遊,差那麼幾天,老爸就要親手擁抱他的第一個愛孫神算 (老爸總是說數學系畢業的老姐,會幫他生一個神算孫子,但他沒預測到的是,現在這個小神算,其實數學可能比她小阿姨還爛... lol) ,但就是差那麼幾天,老爸就走了,只留下我們的錯愕,人總是喜歡去找解釋,這樣才能趨吉避凶,我知道我曾經很努力的想要去找解釋,但老實說,隔了六年,我唯一的解釋就是沒有解釋,但我也的確從當初的不爽不懂,到現在的不懂卻覺得那就這樣吧,從小我們就被教育,父母就是要慈愛,孩兒就是會孝順,努力才會成功,但現在可以看到很多的是虐童,殺父,華爾街不勞而獲,中產階級怎麼賺錢卻還是向下沈淪,人生也許本來就沒有一個解釋一個規則去追尋,我們能做的就是跟著走,不是嗎?

一直以來都有想把老爸過世後的心情記錄下來,但往往文字很容易不小心的掉入我個人覺得的為賦新詞強說愁,不真實反而帶種矯情,刻意要去表達某種懷念卻顯得多餘。只是這一次突如其來的一種感覺,就這樣開始記錄,而這一次的紀錄我覺得很誠實很真摯,有點不知道該怎麼結尾,六年的時間過得好像又快又慢,有時候會很懷念跟老爸分享得意事情,他跟著我們一起很得意開心的樣子,也許老爸的過世對我來說最重要的,是在修行上的體悟,又是12月冬天了,西雅圖有下了些雪,人生也許就是這樣,每件事情最後都會落幕,雖然懷念還是會繼續,然而回首再看時,心情已經不會再像當初那麼激動,也許也能學著釋懷,而體驗那所謂雪花飄落片片各得其所的禪意...

December 2, 2016

柏拉圖的理想國 Plato, The Republic

最近在讀Will Durant 哲學的故事,心情只能說是不可思議,正好是美國總統大選結束後,看到兩千多年前的智者就已經講出了全民民主政治的一些問題,蘇格拉底 (Socrates)甚至因為批評這樣的政治制度而被判飲鴆自盡,只能說人性不會改變。

柏拉圖理想國的概念,就是貴族民主政治,然而這個政治制度裡面的貴族不是世傳,這邊的貴族代表的是菁英,也就是一群有能力有想法又很有執行力的人來管理政府。只是如何挑選出這些人?理想國裡面有詳細敘述,我覺得很有趣的是柏拉圖很強調體育與藝術的重要性,老是病懨懨的人成就不了大事,所以要有強壯體魄才能領導,然而太過強調體能會使人太為偏激,所以要有藝術的調養,國家的管理需要剛柔並濟,理智溫和卻又擁有極大勇氣。

而宗教在理想國中扮演的角色,就是約束人性的黑暗面。如果要說人性是本善還是本惡,我會說是兩者並存,我們一定會有同情心,但同樣的為了生存保護自己,我們一定也會有邪惡念頭。柏拉圖提到要靠警察來維持社會秩序太浪費資源,所以藉由宗教的力量,人們就會懂得收斂自己。

柏拉圖定義下的正義,就是各盡己任,做好份內的事,商人就不應該來管理政治,因為他們的任務是圖利,但是經營國家不是來圖利,大概就是看到這邊讓我和這次美國總統大選做出連結,才會有種不可思議的感覺。就我對希臘三聖的政治哲學理解,全民民主政治之所以會難成功,是因為民眾的程度與教育水平終究有落差,所以如果由他們來決定,就會很容易把最優厚的職位,授權給阿諛奉承厚顏無恥之人,或是把平庸之輩放在權力的寶座,因而發生把蘇格拉底這樣的智者判刑的荒謬之事,顯示出”大多數人“的限制與無知,也強調菁英政治的重要性。

然而柏拉圖的理想國,終究還是理想國,制度的實行下有著很大的困難性(像是小孩出生後就要把基因優良的小孩從母親身邊帶走,聚集一起開始訓練,並且層層把關考試,淘汰的就當低階的政府官員,優秀的就繼續往上爬,然而哪個娘會想讓小孩從身邊被帶走只是為了日後有可能統治國家?)不過書中很多觀念卻是很值得省思,就像是柏拉圖不斷強調教育的重要性以及思辨的能力,而哲學中心思想裡的正義,美,與真理對我們人類的意義又是什麼,這些都是可以去探討與理解。

November 21, 2016

書籍閱讀: 旅行與讀書

最近在讀詹宏志的旅行與讀書,當初一開始會翻這本書也只是一時的無聊,我從來沒閱讀過詹宏志的書,雖然老姐提到對他文字的興趣,但之前翻過他一本連名字是什麼我都記不得的,大概讀兩行就把書放下了...這次旅行與讀書也是剛好翻了其中一頁開始看(這大概是我挑書的僻好,隨便翻了一頁開始看,來決定我會不會繼續看下去)H.T.描述在義大利的傳統市場,如何擺脫障礙成功買到好吃的牛肚三明治,生動寫實的文筆,讓我覺得自己好像也在托斯卡尼的菜市場,準備煞有其事的搶買一番,於是這樣的一個開端,我開始讀這本書...

當然一邊閱讀也一邊想起了自己的旅遊,H.T.基本上旅行前都是大量閱讀網路資料,甚至很多旅行規劃的開啟,是因為過去一連串的閱讀,像是他喜好非洲探險文學,後來決定去非洲Botswana 展開叢林探險之旅,看他的旅行描述,讓我聯想到自己的旅行。與其說我是那種喜歡詳細規劃,出發前閱讀豐富資料來豐盛心靈的人,不如說我真的是個懶人,對於走馬看花,像是一定要去看什麼有名古蹟建築博物館加逛街的行程我一直都興趣缺缺,大概也是因為自己對許多歷史文物藝術的不熟悉,看了好像也是萌懂,加上有一次去奧地利因為要看一個有名的城堡大排長龍等超久,然後進城堡之後也是一個挨著一個走,一不小心就踩到前面觀光客的鞋子,讓我對這種人擠人的觀光行程只能謝謝再聯絡。

想想自己過去的旅行最喜歡的就是去異地找親朋好友一起玩,一來當地人總是會有許多他們的口袋名單,哪邊如果人多一擠,馬上可以轉戰另外一個地方,這當然省了我很多規劃時間(就說我真的是個懶人...),二來也是年輕時省錢的玩法,窩在朋友的沙發或是住在親戚家額外的套房,可以省下不少住宿費。當然旅伴也是非常重要的~菲先生一直是個很膽大的旅伴,所以和他在一起可以體驗不少我自己一個人壓根不可能去做的事情,像是在Jamaica 隨便跟著一個黑人走到最後被勒索(這件事我大概可以講100年... ),當然他的大膽加上對戶外旅行的熟悉,的確讓我這個膽小又懶的人可以跟著走就享受許多旅行的樂趣,這大概就是一種夫唱婦隨吧?

我們另外一個旅行方式就是露營車。2013年菲先生開始有著辭職旅行的念頭,所以一直在找尋露營車,讓他可以省下旅行最大筆的開銷 : 住宿費。當初我們在sprinter以及Eurovan之間考慮,最後買了一台1995年的Eurovan,一來sprinter要買到都弄好的很貴,二來買到沒弄好的要花很多時間改裝也是麻煩,加上那時我對菲先生辭職(=沒有金錢來源)的某種恐懼,所以他大部份都是一個人在決定這些事情,當他看到一個他自認為很好deal的Eurovan時,二話不說訂了$500隔天就飛到Salt Lake City的單程機票,花了三天把車一路開回Knoxville...

這台露營車當然伴隨了我們從2013~2015年最重要的旅遊記憶,我們還有特別一本日記來紀錄所有使用這台露營車的旅行。從2013年開始的一些小旅行,夏天在北卡的Asheville以及Blue Ridge Pway ,秋天開往West Virginia 的New River Gorge和Seneca Rocks,到2014年的橫跨美國road trip以及Canadaian Rockies + Squamish 之旅,還有菲先生真的辭職開著車在美國攀岩流浪,享受一個人的孤單與浪漫,當然還有冬天美國最南邊keywest的再見古巴,以及2015年搬家,幫我們把美國東南角的回憶一起款款裝箱,帶到美西繼續新的一頁。然而這台車也有我們許多的愛恨糾葛爭吵,為了修車來回走撞了多少次以及多少錢,甚至幾次陷入當初一定是太衝動買車的責怪過去與怨懟未來的模式,有人說旅行難免會與旅伴爭吵,而我們也真的為了這個“旅伴”和彼此大吵不休,最後車是賣掉了,然而剩下的回憶還是很美好的,那些爭吵細節早就記不得,就像是旅行中的一些吃苦,等到真過了,回味起來還是甘之如飴吧?

看完了旅行與讀書,不得不佩服H.T.的文筆,以前都覺得旅行記事這種東西如果沒有圖片在一旁幫忙襯托佐證,那這旅行書很容易變的乾澀難以下嚥,然而H.T.的文筆讓我常常跟著文字發揮了自己的想像空間,連結自己的旅行經驗,而書中對美食的描述,也是充滿戲劇高潮,讓我好想跟著大快朵頤一番!整本書除了在Alaska真的是什麼都吃不到以外,基本上每一篇章節或多或少都跟吃東西連上關係,當然H.T.董事長出外一定是高級飯店一把罩,所以花錢享受好吃的也是一種理所當然,但隨著自己的年紀增長,過去那種窩沙發旅行已經無法持續,而當初可以窩在一起說走就走的朋友,很多都已成家生子,小孩賞臉讓大家好好吃一頓飯就要偷笑了,更別說一起上哪自由去,旅行車也賣了,或許這是我們即將踏上旅行方式的一個轉捩點?難道也要跟著主流開始美食旅行?前些日子我們聊起來越來越不喜歡外食,發現外面吃的東西常常都很普通,要媽就要真的吃比較貴的,但那貴的也要真的貴到有道理,但我們好像還沒吃出那道理,於是兩個人很認真的在想以後不出門的週末,是否應該在家好好學做料理招待朋友來賞味,互相勉勵更求精進。所以會不會有美食旅行?不知道,但可以肯定的是一定會有好朋友受惠...

November 10, 2016

Hiking: poo poo point

進入冬天之後,能出門走走完全就是要看天公賞臉,Hiking往往臨時起意,加上日照時間變短,我也因為上班時間的變化而比平常晚起,所以路線的選擇性就少了一些。雖然知道今天應該是大晴天,但我還是睡到自然醒悠閒吃早餐後才決定要出去晃晃曬太陽,於是選了這條號稱的超級大眾路線 poo poo point,開車只要30分鐘,單趟2 mile上升1750 feet,是個很有效率的有氧運動。


雖然拍入口處很像那種很俗的觀光客,但美國總統大選剛結束兩天,看到又是插國旗又是老鷹標誌,就有一種老美國主義的感覺~尤其是這次選舉有很多的美國意識拔河,這個入口的裝置藝術似乎有襯托出這種情懷...

一路陡上沒什麼照片好拍,雖然不知道跟自己嚷嚷了幾次應該要去學點植物名稱,這樣一邊健行一邊認植物會非常有趣,但這終究是嚷嚷,所以目前健行就是單純的健行。爬上來會先經過第一個parachute平台,面南,看到很多準備玩parachute的人,大概是風向關係,所以今天要玩的人都在這個平台


到達了所謂的poo poo point,也就是parachute的另外一個平台,面北,可以看到整個Issaquah以及lake sammamish,這邊今天就沒有人玩parachute,所以我一個人找到一個很棒的露營桌椅及觀望位置,就這樣打盹了起來....




面南的平台可以看到mt. Rainier,剛好看到一個女生從起步到整個翱翔在天空中,加上mt Rainier在後面當背景,讓人也有想要學parachute的衝動...


回到入口處,就是一大片草地讓parachute的人下降,好險我選擇在非假日來,所以很好找停車位,否則很難想像健行的人加上玩降落傘的人,停車位要找多久才會有.....